BLOG

22/11

Interview met cineaste Mai Masri vanuit Beiroet over ‘3000 NIGHTS’: "Een film die kracht en hoop geeft"

Ter gelegenheid van de Internationale solidariteitsdag met het Palestijnse volk wordt in Hoeilaart op 3 december de film '3000 nights' van Mai Masri vertoond. De opbrengst van de filmvoorstelling gaat naar de projecten van Viva Salud in Palestina. De film uit 2015, voor het eerst met Nederlandse ondertitels, gaat over de impact van de gewelddadige bezetting van Palestina door Israël die zich nu al bijna een mensenleven voortsleept. Filmmaakster Mai Masri (1959) ontving tal van internationale prijzen voor haar werk. 

“Ik wil kijkers de menselijkheid en veerkracht van het Palestijnse volk tonen, en met name van Palestijnse vrouwen die een belangrijke rol hebben gespeeld in de strijd voor bevrijding van de Israëlische bezetting.”

Rein van Gisteren is vrijwilliger bij Viva Salud en actief voor de Gemeentelijke adviesraad voor ontwikkelingssamenwerking, de GROS-Hoeilaart. Hij interviewde de cineaste. Mai Masri woont in de Libanese hoofdstad Beiroet, een stad waar burgers momenteel via een opstand de democratie proberen te herwinnen.

Over de film

De Palestijnse onderwijzeres Layal wordt in “3000 NIGHTS” valselijk beschuldigd van hulp bij een terreuractie. Ze belandt in een Israëlische gevangenis, blijkt zwanger maar wil onder geen beding een abortus. Ondanks de brute detentie-omstandigheden vangen zij en haar celgenoten haar zoontje Nour op. Komen de gedetineerden in opstand tegen het brute regime? Een film over liefde en hoop.

Je schreef ooit dat cinema een manier is om Palestina opnieuw te creëren en om ontwortelde levens en verstoorde verhalen te kunnen begrijpen: “Ik geloof dat alle Palestijnen een 'denkbeeldig' Palestina in hun hoofd hebben geconstrueerd - als was het een film. Dat beeld zorgt er voor dat hun identiteit bewaakt wordt en ze de kracht en hoop geeft om onrecht en wanhoop te weerstaan.” Zijn Palestijnen zelf de belangrijkste reden om 3000 NIGHTS te maken? Of behoren ook wij als kijkers in Europa tot het publiek dat u bij het maken in gedachte had?

Mai Masri: Voor Palestijnen die in ballingschap of onder Israëlische bezetting leven, spelen beelden en verbeelding een krachtige rol bij het versterken van hun identiteit en het beschermen van het geheugen. Het onrecht om in 1948 uit Palestina te zijn ontworteld en het lijden dat ze als vluchteling hebben doorstaan, is wat ze drijft om het imago en het verhaal van 'Palestina' in hun collectieve geest vast te houden. Dit geeft ze hoop en vastberadenheid om terug te keren naar hun thuisland.

Ik heb 3000 NIGHTS gemaakt met zowel het Palestijnse als het internationale publiek in het hoofd. Mijn belangrijkste doel was om een ​​waargebeurd verhaal te verfilmen van een jonge Palestijnse moeder die ten onrechte gevangen zit en gedwongen wordt haar kind op te voeden in een Israëlische gevangenis. Mijn eerste screening was voor Palestijnse kijkers, van wie velen zelf voormalige politieke gevangenen waren. Het was belangrijk dat ze het gevoel hadden dat deze film hun verhaal weerspiegelt.

Ik wilde ook een internationaal publiek bereiken en de menselijkheid, het doorzettingsvermogen en de veerkracht van de Palestijnen laten zien, net als het onrecht dat ze lijden. De gevangenis is een metafoor voor de toestand van het Palestijnse volk dat onder Israëlische bezetting leeft. Sinds 1948 zijn meer dan een miljoen Palestijnen gevangengezet, onder wie veel vrouwen en kinderen. De film probeert deze ervaring een menselijk gezicht te geven en relevant te maken voor iedereen in de hele wereld.

Er zit relatief weinig dialoog in je film. Veel scenes spreken voor zich. De stiltes laten je als kijker dromen over vrijheid, het belang van grip hebben op je eigen leven, het stopzetten van de systematische vernedering, het verlangen naar een thuis…. Je hebt zelf nooit in Palestina kunnen wonen. Als ik me goed inleef, zal voor jou naar Palestina reizen toch aanvoelen als ‘terugkomen’. Kun je daar wat meer over zeggen?

"Ik wilde dat de film een ​​krachtige visuele impact zou krijgen. Ik kreeg de kans om te filmen in een oude verlaten gevangenis, die een krachtige setting bood voor de acteurs, van wie sommigen ofwel zelf voormalig gevangen waren of naaste familieleden hadden die in Israëlische gevangenissen hebben vastgezeten. Ik wilde het een rauw documentair gevoel geven. Veel scènes zijn door de tralies heen geschoten om de kijkers het gevoel te geven vast te zitten in een kooi. In een van de close-ups zien we het oog van de jonge moeder Layal met de gevangenisspijlen weerspiegeld in haar pupil alsof het om een reflectie van haar ziel gaat.

In een ander shot zien we de transformatie van een houten vogel in de handen van haar kind in een echte vogel. We zien de tekeningen die ze op de muren maakt voor haar kind dat nog nooit de buitenwereld heeft gezien. Deze afbeeldingen voegen een poëtische dimensie toe en zijn meestal zonder dialoog. Ik gebruikte heel weinig muziek, de soundtrack bestaat uit lagen van gevangenisgeluiden zoals sloten, kettingen, voetstappen, metalen deuren die openen en sluiten. De momenten van stilte zijn belangrijk omdat ze ons in staat stellen ons voor te stellen en verder te kijken dan de onmiddellijke realiteit. Verbeelding is voor gevangenen een krachtig hulpmiddel voor vrijheid.

Ik heb het grootste deel van mijn leven buiten Palestina gewoond. Toen ik opgroeide in Beiroet, werd mijn identiteitsgevoel en mijn behoren tot Palestina gevormd door een combinatie van opvoeding, betrokkenheid bij de politieke studentenbeweging en mijn frequente bezoeken aan de Palestijnse vluchtelingenkampen, in het bijzonder Shatila. Toen het Shatila-kamp in de jaren zeventig onder Israëlisch bombardement kwam te liggen, veroorzaakte dit een diep gevoel van onrechtvaardigheid en een drang om me uit te spreken. Dit was een van de belangrijkste redenen waarom ik koos om filmmaker te worden.

Ik maakte mijn eerste film met mijn overleden echtgenoot Jean Chamoun tijdens de Israëlische invasie van Libanon en het beleg van Beiroet in 1982. Deze ervaring had een diepe impact op mij als persoon en als filmmaker. Dit werd nog versterkt door de films die ik maakte in de vluchtelingenkampen.

De tweede grote impact op mijn leven was dat ik in 1988 voor het eerst terugging naar Palestina tijdens de intifada (opstand). Tot dan was "Palestina" geïdealiseerd in mijn verbeelding, plotseling veranderde dat in een thuisland en een volk."

Toen ik voor het eerst in mijn woonplaats Nablus aankwam, voelde dat als thuiskomen. Het was op het hoogtepunt van de opstand en Nablus werd belegerd en er gold een avondklok. Het Israëlische leger had verschillende jonge mensen vermoord, onder wie de buurman van mijn oom. De soldaten hadden de ingangen van de stad afgesloten, zodat niemand naar binnen of naar buiten kon, maar het lukte me om heimelijk binnen te sluipen met een kleine crew, het grootste deel van de opnames zijn in het geheim gedaan. De camera gaf me de kracht en verankerde mijn gevoel erbij te horen. Door de beelden die ik heb opgenomen, voelde ik dat ik de plaatsen kon terugclaimen die van mij zijn gestolen. Deze film "Children of Fire" was voor mij een keerpunt.

Hoe onderhouden Palestijnen als u in de diaspora het contact? En hoe beleven u en uw landgenoten in een vreemde omgeving hun gezamenlijke cultuur?

"De Palestijnse diaspora behoort tot de meest ontwikkelde gemeenschappen in de Arabische wereld en heeft een belangrijke economische en culturele rol gespeeld in de landen van de regio. Veel Palestijnen blonken uit op het gebied van bedrijfsleven, onderwijs en kunst. Maar het is Palestijnse vluchtelingen verboden om zelfs voor een bezoek terug te keren naar Palestina. Meer dan twee miljoen Palestijnse vluchtelingen leven in smerige vluchtelingenkampen in Libanon, Syrië en Jordanië. Ondanks hun ellendige omstandigheden zijn ze erin geslaagd hun identiteit vast te houden en het geheugen van generatie op generatie door te geven. Ze hebben hun cultuur behouden door muziek, dans, literatuur, eten en hun unieke Palestijnse dialect.

Een van de belangrijkste manieren waarop ze contact houden met elkaar en met hun familieleden in Palestina is via internet. Toen Zuid-Libanon in 2000 werd bevrijd, stroomden de Palestijnse vluchtelingen naar de grens om een ​​glimp van hun thuisland op te vangen en om hun familieleden over het prikkeldraad heen te begroeten. Ik documenteerde deze ontroerende en historische scènes in een film die ik in 2000 maakte met de titel "Frontiers of Dreams and Fears".

Wat is het belangrijkste dat je de kijker wil meegeven?

"Ik wil kijkers de menselijkheid en veerkracht van het Palestijnse volk tonen, en met name van Palestijnse vrouwen die een belangrijke rol hebben gespeeld in de strijd voor bevrijding van de Israëlische bezetting."

3000 NIGHTS is opgedragen aan Jean, Nour en Hana. Wil je zeggen waarom?

"Ik wijdde 3000 NIGHTS aan mijn overleden echtgenoot, filmmaker Jean Chamoun, als een eerbetoon aan onze filmische reis samen en aan zijn levenslange toewijding aan sociale en politieke rechtvaardigheid die een inspiratie is voor onze dochters Nour en Hana."

Wat kunnen wij als Belg en Europaan doen om te helpen dat de bevolking van Palestina zijn zelfbeschikkingsrecht weer terugkrijgt?

"Er zijn veel manieren om het Palestijnse recht op zelfbeschikking te ondersteunen. De meest directe manier is om te pleiten voor de uitvoering van het internationale recht en VN-resoluties die een einde maken aan de Israëlische bezetting. Bij gebrek aan uitvoering van deze resoluties kunnen gewone Europese burgers het zeer effectieve Zuid-Afrikaanse anti-apartheidsmodel volgen om Israëlische politieke, culturele en economische instellingen en producten te boycotten. Ze kunnen ook lid worden van Belgische en Europese steungroepen die speciale bewustmakingsbezoeken aan Palestina organiseren en solidariteitscampagnes zoals deelname aan de olijvenoogst in de dorpen die vaak worden aangevallen door vijandige Israëlische gewapende kolonisten."

PRAKTISCHE INFO

Datum: dinsdag 3 december 2019

Plaats: GC Felix Sohie, Gemeenteplein 39, 1560 Hoeilaart

Prijs: €5 aan de ingang of reserveren via Rein van Gisteren: vlaanderveld@gmail.com

Bekijk de trailer

 

 

 

890 keer gelezen